Revista especializada en la industria del autotransporte en México

Continental juega un papel principal en el desarrollo de las llantas

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Continental preocupado por la eficiencia de sus llantas, ha desarrollado una red global de pistas de  pruebas que garantiza que cada uno de los modelos lanzados por la marca cumpla con los stándares de calidad y desempeño esperados.

Las pruebas de materiales en el laboratorio y un sinnúmero de simulaciones pueden arrojar indicios prometedores acerca de la practicidad de un producto, pero la hora de la verdad se presenta en los circuitos de pruebas. Es ahí donde se revela el verdadero valor de las nuevas ideas. Los mejores dibujos se seleccionan, afinan y optimizan, y se someten reiteradamente a pruebas muy exigentes, hasta que finalmente se desarrolla un modelo de llanta que satisface la especificación de diseño y puede avanzar a la fase de producción en serie.

Las pruebas de llantas que realiza Continental tienen lugar principalmente en el Contidrom, uno de los circuitos de pruebas más modernos del mundo al norte de Hanover que ofrece todas las  condiciones concebibles para probar llantas. Las llantas pueden probarse a velocidades de hasta 250 km/h en pistas de aproximadamente diez kilómetros de longitud y superficies diferentes, algunas de ellas cubiertas de agua.

El Contridom entró en operación en 1967 y, desde entonces, se ha venido modernizando continuamente para responder a los requerimientos técnicos cada vez más exigentes que implica el probar neumáticos.

Las características más notables del circuito propiedad de Continental son:

• El óvalo de alta velocidad con una longitud de 2.8 km y un peralte de 58°.

• La pista corta de 1,800 m para conducción en mojado.

• La pista larga de 3.8 km para pruebas de conducción.

• Pistas especiales para probar elementos de chasis y características todo terreno, así

como para hacer mediciones de ruido.

• Cuenta con un equipo de 80 profesionales: pilotos de pruebas, instaladores, técnicos, ingenieros, procesadores de datos, bomberos y un grupo de apoyo logístico.

Desde su inauguración hace 47 años, unos dos millones de llantas de autos de pasajeros, camión y motocicleta han sido probadas en el Contidrom. Para poder tener una evaluación integral de cómo será el desempeño subsecuente de una llanta, Continental realiza dos tipos de pruebas:

• Evaluaciones subjetivas: Los pilotos de pruebas dan una calificación subjetiva al

manejo en superficies secas y mojadas, el nivel de confort, y el ruido de las llantas.

• Pruebas estandarizadas susceptibles de cuantificarse en forma objetiva. Determinan

una parte muy importante de las características medibles del neumático, entre las

que se encuentran las siguientes:

• Agarre en piso mojado, en línea recta y en curva

• Desempeño de frenado sobre piso seco

• Características de acuaplaneo en línea recta y en curva

• Diversas pruebas invernales que, por supuesto, no pueden realizarse en el

Contidrom

• Resistencia al desprendimiento de la llanta fuera del rin

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